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Tiroteo en un supermercado de Buffalo deja diez muertos

NUEVA YORK – Las autoridades confirmaron que diez personas murieron y otras tres resultaron heridas este sábado en un tiroteo que se registró en un supermercado en Buffalo, Nueva York.

Aunque las autoridades inicialmente reportaron que el sospechoso había muerto, poco después informaron que está bajo custodia.

Este fue identificado como Payton S. Gendron, un joven blanco de 18 años y residente de Conklin, Nueva York, según la Fiscalía.

EL SOSPECHOSO TIENE 18 AÑOS

El sospechoso, quien fue interrogado por el FBI, fue acusado de asesinato en primer grado en el Tribunal de la ciudad de Buffalo frente al juez Craig D. Hannah y podría enfrentar hasta una condena de cadena perpetua sin libertad condicional, dijo el fiscal del condado de Erie, John J. Flynn. El acusado fue puesto en prisión preventiva sin derecho a fianza y tendrá una audiencia el 19 de mayo. El juez ordenó un examen forense.

“Mi oficina está trabajando en estrecha colaboración con la oficina del fiscal de los Estados Unidos y nuestros socios en la aplicación de la ley en posibles delitos de terrorismo y odio. Esta es una investigación activa y es posible que se presenten cargos adicionales”, dijo el fiscal.

Un alto funcionario encargado de hacer cumplir la ley dijo que los padres del sospechoso estaban cooperando con las autoridades.

CÓMO OCURRIÓ LA MASACRE

El joven presuntamente viajó durante varias horas para perpetrar el tiroteo, según revelaron las autoridades en una rueda de prensa.

Según el comisionado de Policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, el hecho ocurrió a eso de las 2:30 p. m. cuando el presunto atacante armado, que llevaba ropa de estilo militar y un casco con una cámara para transmitir en vivo sus acciones, disparó con un rifle contra cuatro personas que se encontraban en el estacionamiento del supermercado Tops Friendly, ubicado en 1200 de Jefferson Avenue. Tres de ellas fallecieron.

Luego, el guardia de seguridad de la tienda, un oficial retirado de la Policía de Buffalo, le disparó al joven de 18 años. Sin embargo, el guardia fue asesinado a tiros cuando el sospechoso se adentró más en la tienda para disparar contra clientes y empleados, dijo el comisionado. Seis personas, incluido el guardia, murieron dentro de la tienda, y otras dos más resultaron heridas.

Los oficiales de policía confirmaron que 11 de las 13 víctimas eran negras.

El alto funcionario de la Policía agregó que el pistolero estaba armado con un rifle semiautomático, un rifle de caza y una escopeta, todos comprados legalmente recientemente.

Antes del arresto, la policía que respondió al lugar de los hechos se acercó al sospechoso, que estaba en frente de la tienda, y lo convenció de arrojar el arma de fuego y rendirse, agregaron las autoridades.

INVESTIGACIÓN

La oficina local del FBI investiga el caso como un crimen de odio y una tragedia de “extremismo violento por motivos raciales”. Además, el Departamento de Justicia también se unió.

“Esta noche, el país está de luto por las víctimas de un horrible y sin sentido tiroteo en Buffalo, Nueva York. El FBI y la ATF están trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Policía de Buffalo y los socios encargados de hacer cumplir la ley a nivel federal, estatal y local“, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

“El Departamento de Justicia está investigando este asunto como un crimen de odio y un acto de extremismo violento por motivos raciales. Se compromete a realizar una investigación exhaustiva y expedita sobre este tiroteo y a buscar justicia para estas víctimas inocentes”, añadió.

El presunto pistolero, un hombre blanco acusado de conducir más de tres horas hasta el vecindario predominantemente negro en Buffalo, pudo haber publicado un manifiesto en línea, dijeron fuentes policiales.

“Lo que comenzó como un hermoso día en la ciudad de Buffalo se convirtió en un día terrible”, dijo el alcalde Byron Brown. “Esta es la peor pesadilla que cualquier comunidad puede enfrentar”.

El supermercado se encuentra en un vecindario predominantemente de comunidad afroamericana, a unas 3 millas (5 kilómetros) al norte del centro de Buffalo. El área circundante es principalmente residencial, con una tienda Family Dollar y una estación de bomberos cerca de la tienda.

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